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《質実剛健》Bacchus Guitars(バッカス)のベースについて

HANDMADE シリーズ

「ハンドメイド」シリーズは、飛鳥ファクトリーにて小ロットで手作りされる最上位グレードです。伝統的な手工技術を傾注して作られており、マテリアルを活かした優れたサウンドと高い演奏性を兼ね備えています。ジャズベースをスタート地点としてボディサイズを若干抑えるなどのアレンジを施して完成させた「WOODLINE」は、パッシブ/アクティブの両面でラインナップを展開しています。

WOODLINE

パッシブ:WOODLINE DX4、DX5
アクティブ:WOODLINE DX4AC、DX5AC

WOODLINE DX4AC WOODLINE DX4 AC Brown-Oil/Ebony

バッカスラインナップの軸となっている「WOODLINE」は、アッシュ2Pボディ、エボニーまたはメイプル指板という硬質なマテリアルを軸に、4弦/5弦、またアクティブとパッシブ、そしてパーツも含むカラーリングなど、豊富なバリエーションで展開しています。「レギュラーモデルのボディ材がアッシュのみ」という点が、バッカスのベースが目指しているサウンドを強く主張しています。

ペグとブリッジにはGOTOH製、プリアンプにはバルトリーニ「XTCT」と高品位な社外パーツが採用されていますが、やはりピックアップはバッカスオリジナルを採用しています。バッカスのピックアップは素直で明瞭な音色に定評があり、優秀さが認められています。単体での販売はなく、バッカスのベースにしか搭載されない、またバッカスのベースのピックアップキャビティを他のピックアップメーカーに決して譲らない、ピックアップにはバッカスのプライドが込められています。

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Exotic Wood Custom(EWC)

Exotic Wood Custom 上:WOODLINE DX4-EWC/BM、下:WOODLINE DX4AC-EWC/BM

飛鳥ファクトリーの小ロット生産体制には「記念モデルや限定モデルを企画するフットワークが軽い」というメリットがあり、これまでにもWOODLINE15周年記念やその年の限定など、さまざまな限定モデルが企画されています。オーダーメイドを受け付けていないこともあって、逃してしまったらもう手に入れることはできない希少なベースです。

「エキゾチックウッド・カスタム(EWC)」は、木材マニアをもうならせる希少な木材を惜しみなく投入する特別なモデルです。2016年の楽器フェアでは瘤杢(こぶもく)の浮き出たメイプル材「バール・メイプル」をトップにあしらった限定モデルが発表されました。大自然が生み出す不思議な模様が、バーストカラーで美しく彩られます。

2016年楽器フェア特別モデル「バールメイプルトップ」シリーズ

WOODLINE DX4 EWC/BM
WOODLINE DX4-AC EWC/BM
WOODLINE DX5 EWC/BM
WOODLINE DX5-AC EWC/BM

このような特別モデルは、折に触れて不定期に発表されます。今後どんなものがリリースされるかも楽しみですね。

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CRAFT シリーズ

Bacchus CRAFT シリーズのベース左から:WL4-ASH BLK/OIL-MH、WL4-ASH BR/OIL-MH、WL4-QM MNG BLB、WL4-QM MNG BJB、WL424-ASH

「クラフト」シリーズは、ディバイザーワークショップにて組み込みを行うことで、品質を落とさずに高いコストパフォーマンスを実現するグレードです。品質に対して価格は大きく抑えられていることから人気が高く、バッカスラインナップの主軸となっています。

現在のラインナップはパッシブ回路の4弦を中心に、ボディ材やフレット数にバリエーションが設けられています。24フレットモデルはWOODLINEのカッタウェイを拡大しており、演奏性やフィット感はそのままにハイポジションの演奏性を向上させています。全モデルに「ターボスイッチ」が備わっており、太く力強い疑似ハムバッカーサウンドを出すことができます。

  • 4弦の基本モデル:WL4-ASH、ASH LH、ALD、QM MNG
  • 24フレット仕様モデル:WL-424-MNG SC、MNG、ASH、ACACIA
  • 5弦仕様:WL5-ASH

モデル名にはボディ材や仕様が表示されています。

  • ASH:アッシュボディ
  • ALD:アルダーボディ
  • QM MNG:キルテッドメイプルトップ&マンゴーバック
  • MNG:マンゴーボディ
  • ACACIA:アカシア
  • LH:左用
  • SC:塗りつぶしカラー(Solid Color)

マンゴー材はギター/ベースの材料としては新しい木材として、バッカスでは近年活発に利用されています。マホガニー的なニュアンスがあり、粘りの強い深みのあるトーンが持ち味です。アカシアはハワイアンコアなどコア材に近い感触があり、軽やかで温かみのある特性を持っています。

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GLOBAL シリーズ

Bacchus GLOBAL シリーズのベース 左から:WL-433、WL-434ASH、WL-435ASH、WL-534、WL-535、WL-533 ASH

「グローバル」シリーズは、フィリピンにあるディバイザーの海外工場で生産される、比較的手に入りやすい価格帯のグレードです。飛鳥工場のスタッフが現地に常駐して現場スタッフとノウハウを共有していることもあって、品質は国内生産にかなり近いと言われています。現在のラインナップはパッシブで統一されており、WLシリーズでは

標準的な34インチ ベースの伝統を継承した、基本となる弦長。サウンドと演奏性のバランスが良い
短めの33インチ 特にローポジションが弾きやすく、34インチに遜色のない明瞭で粒立ちの良いサウンド
長めの35インチ 張力が上がることにより、音圧や音の輪郭が増す

WLにおける弦長のバリエーション

と、この価格帯ではなかなか選択肢がなかった「弦長」を選択できるのが、大きな魅力となっています。弦長は演奏性に大きく影響しますが、弦振動への影響も大きく、サウンドにこだわりたいベーシストに特に試してみてほしいラインナップです。

5弦WOODLINE:WL-533、534、535
4弦WOODLINE:WL-433、434、435
5弦WOODLINEアッシュボディ仕様:WL-533 ASH、534ASH、535ASH
4弦WOODLINEアッシュボディ仕様:WL-433ASH、434ASH、435ASH

4弦か5弦かの弦数、33か34か35かという弦長、そしてHard Woodかアッシュかというボディ材の違いによって、グローバルシリーズのWLは膨大なラインナップを展開しています。Hard Woodボディモデルは塗りつぶしカラーで5タイプ、アッシュボディモデルにはメイプル指板やオイルフィニッシュも用意されますが、こうしたポイント以外の仕様は全て共通となっており、特にボディ材と弦長に注目して目的のベースを探しやすくなっています。またこのグレードのみ、ナットにアクリルが選択されているのも興味深いポイントです。アクリルはアルミニウムとほぼ同じ硬質で強度に優れており、クリアなサウンドを生むのに一役買っています。

全モデル共通してハンドメイドシリーズのWOODLINE同様に「ターボスイッチ」が備わっており、サウンドバリエーションも楽しむことができるほか、この価格帯ではなかなか珍しくピックアップフェンスが標準装備となっています。「スラップにはコレが必須」と公言しているプレイヤーも多くいることから気になっているベーシストも多いアイテムですが、ネジ留めなので気に入らなければ外してしまうのもカンタンです。

WLシリーズを…
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スタンダードモデル:BJB-700/R、750/R、800LH、BPB-700/R

Bacchus BJB/BPBシリーズ 左から:BJB-700/R、BJB-750/R、BJB-800 LH、BPB-700/R

スタンダードなスタイルでは、ジャズべとプレベの両方がラインナップされています。Hard Woodボディ、メイプルネック、ローズ指板で、基本に忠実な伝送系にバッカスオリジナルピックアップを装備、サンバーストはアルダーボディとなっています。

BJBを…
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プレべ・タイプBPB-700/Rを…
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UNIVERSE シリーズ

「ユニバース」シリーズは、中国の提携工場で生産されるエントリークラスで、コストパフォーマンスの高さとラインナップやカラーバリエーションの幅広さが特徴です。これからベースを始める人に最適の楽器で、またベースを触ってみたいギタリストやドラマーにもお勧めです。スタンダードなスタイルを中心に、各機種がリリースされています。

ジャズベース・タイプ

標準機:BJB-1R/BJB-1M

木部 ボディ:ポプラ
ネック:メイプル
指板:ローズウッド(1R)、メイプル(1M)
弦長/音域 34インチ、21フレット
金属パーツ ペグ:クルーソン・タイプ
ブリッジ:ヴィンテージ・スタイル
ピックアップ バッカスオリジナルJタイプ/2V1T
塗装 ウレタンフィニッシュ
カラー 3トーンサンバースト

標準機「BJB-1」のこのような仕様が、以下に続くバリエーションモデルにも受け継がれています。しかもカラーリングについてはモデルごとに細かな違いが設けてあり、色彩豊かな製品群ができています。

BJB-1を…
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ジャズベース・タイプのバリエーション

フレットレス仕様:BJB-1R-FL

BJB-1R-FL

フレットラインのあるフレットレス仕様。ジャコ・パストリアス氏をイメージさせる3トーンサンバーストカラー、ピックガード無しの1モデルのみリリースされています。興味はあるけどなかなか手が出せないというフレットレスを、気軽に手に入れることができます。

レフトハンド仕様:BJB-1R-LH/BJB-1M-LH

ローズ指板、メイプル指板それぞれに左用がリリースされており、カラーバリーションも3トーンサンバーストをはじめとする5色がラインナップされています。

小ぶりなディンキー仕様:WJB-330R / WJB-330M/WJB-400R ASH

代表機種「WOODLINE」のボディシェイプはやや小ぶりで、取り回しが良く弾きやすいのがメリットです。標準機の「330」にはローズ指板モデルとメイプル指板モデルがあり、それぞれ違ったカラーバリエーションが11色用意されています。初めて手にする楽器はルックスが、それもカラーリングがとても重要だということを、バッカスはちゃんと理解していますね。低域から広域までバランスのよい出音が特徴のアッシュをボディ材に採用している「400」には、渋い色調の3色がリリースされています。

弦長750mmの小型ベース:WJB-Mni

ピックアップや金属パーツなどに標準サイズモデルと同じものを使用している本格的なミニベースです。750mmという弦長は短くてもベースに必要な張力を残すことができる寸法なので、サウンドも本格的で、小型ですが上位機種「WOODLINE」の雰囲気をしっかり再現しています。カラーバリエーションにはレイクプラシッドブルーやキャンディアップルレッドを始めとする7種類が準備されています。

プレシジョンベース・タイプ

BPB-1R

木部 ポプラボディ、メイプルネック、ローズウッド指板
弦長/音域 34インチ、21フレット
金属パーツ ペグ:クルーソン・タイプ
ブリッジ:ヴィンテージ・スタイル
ピックアップ バッカスオリジナルPBタイプ/1V1T
塗装 ウレタンフィニッシュ
カラー ブラックやホワイトなど5色

ロック系に欠かすことのできないプレベについては、本家のプレシジョンベースと同様にシンプルな設計で、若干スリムになったボディラインを持っています。

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アコースティックベース

BAB-600M BAB-600M

標準機BAB-600M、フレットレスBAB-600M/FL

木部 DAOボディ&ネック、ローズウッド指板
弦長/音域 620mm、19フレット
金属パーツ ペグ:ロトマチック・タイプ
ブリッジ:牛骨サドル
ピックアップ フィッシュマン「Sonitone Bass BT-1」
塗装 ナチュラル・サテン
カラー ナチュラル

「DAO」はウォルナット系の木材で、美しい黒縞を楽しむことができます。弦長620mmは標準的なギターとほぼ同じ寸法なので、ギターからの持ち替えもラクにできますね。

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以上、バッカスのベースをチェックしていきました。これからベースを始める人にも第一線のプロフェッショナルにも愛用される、ポイントを絞った質実剛健なラインナップを持っているブランドですね。お店で見かけたら、ぜひ手に取ってみてください。