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ベースアンプの選び方

今回はアンプについてです。アンプは、楽器から出た音が最終的に発音される重要な機材ですが、メーカーによって音やツマミの数・種類が違ったりし、使い方に悩んでいる方も多いのではないでしょうか。そこで今回はベースアンプの種類や使い方について書いていきます。

アンプって?

まず、アンプとはどういう言葉でしょうか?これは「amplifire(アンプリファイア)」という英単語の略で、
この単語には「増幅」という意味があります。つまり、楽器から来た信号を増幅するのがアンプの本来の役割です。が、これに加え音質・音量を調整する機能や、調整・増幅された信号を最終的に音として再生するスピーカー機能を備えたものを総称してアンプと呼んでいます。
ちなみに音量を調整したり音質をコントロールするなど音を整える役割を担う部分をプリアンプ、プリアンプで整えられた音を増幅する役割を担う部分をパワーアンプと呼びます。

ベースアンプの種類

形状の違い

セパレート(スタック)タイプ

スタック・タイプ

リハーサルスタジオやライブハウスに置いてあるのはたいていこのタイプで、比較的大型なものが多いです。ヘッドアンプと呼ばれる部分と、キャビネットと呼ばれる部分に分かれています。
ヘッドアンプではプリアンプとパワーアンプの2つの機能を担います。
キャビネットはいわゆるスピーカー部分で、楽器から送られてきた信号を音として再生する役割です。

スタックタイプのメリットとしては、ヘッド部分・キャビネット部分をそれぞれ好みで選んで組み合わせることができる、それぞれ独立してメンテナンスできる、などが挙げられます。同程度のスペックだと後述のコンボタイプより高値になる場合が多いようです。

コンボ・タイプ

コンボ・タイプ

ヘッドアンプ部分、キャビネット部分が一体化されたタイプです。ビギナー用の小型のものからセパレートタイプに匹敵するするような大きなものまで、様々な大きさのものがあります。
メリットとしては、一体化されていることによる、扱い・運搬など総合的な取り回しのよさが挙げられます。

電気信号の増幅方法の違い

チューブアンプ

電気信号が真空管により増幅されます。プリアンプとパワーアンプともに真空管を用いたものをフルチューブアンプ、プリアンプのみに真空管を用いたものをプリチューブアンプと呼びます。太く暖かい音色が特徴です。真空管はデリケートな扱いが必要で、寿命があるため交換が必要になってきます。

ソリッドステイトアンプ

電気信号がトランジスタにより増幅されます。硬めのクリアなサウンドが特徴です。トランジスタには基本的には寿命がなく、真空管に比べメンテナンス等の手間は少なくなります。

ギター用アンプはベースに使える?

エフェクターなど他の機材とも共通しますが、エレキベースとエレキギターは基本的には同じ構造なので、ギターアンプにベースを繋いでも音は出ます。ただ、ベースらしいいい音は出にくいでしょう。これは簡単な理由で、ギターアンプはベースの低音を再生しやすい作りになっていないからです。鳴らした瞬間に壊れたりすることはないと思いますが、やはりアンプにも負担になるのでベースの音を出すときはベースアンプを使うようにしましょう。 ギターアンプについて - エレキギター博士

ベースアンプの使い方/セッティング方法

アンプには、ボリュームなど様々なツマミが付いています。これらはアンプのメーカーなどにより表記や使い方が変わるのですが、比較的多く見られるものの使い方など解説していきます。

ボリューム

Volumeツマミは、1つしか付いていないものとインプットボリューム・アウトプットボリュームの2つあるものがあります。小型のコンボアンプは1つ、大型のものやセパレートタイプのアンプは2つのものが多いです。
1つのものは単純にボリューム調整のツマミとして使ってもらえれば問題ないです。
2つものは、インプットボリュームが楽器から送られてきた信号をアンプにどれくらいどれくらい入力するのか、アウトプットボリュームがアンプからの音をどれくらい出力してスピーカーを鳴らすのか、という機能のツマミだと思ってもらえるといいと思います。インプットボリュームを歪まない程度に上げて、最終的な音量をアウトプットボリュームで調整という使い方をするとドライブ感のある元気な音になることが多いようです。
ちなみに、インプットボリュームをゲイン(GAIN)、アウトプットボリュームを単にボリュームと表記してあるアンプもあります。

EQ(イコライザー)

イコラーザーとは高音域・低音域など音域ごとのブースト・カットをする機能のことをいいます。ツマミを時計回りに回すと対応する音域がブーストされ、反時計回りではカットされます。この調整により楽器全体の音色が変わってきます。

ツマミの数もアンプにより異なりますが、少なくとも低音(bassやlow)・中音(middleやmid)・高音(highやtreble)の3つのツマミが付くものがほとんどです。さらに中音域をlow midとhigh midの2つに分けたものや、presenceまたはbrightなどと表記される、高音域よりさらに上の音域の調整ができるものもあります。ちなみに調整できる音域の数はバンドという単位で表されます。

  • low、mid、high:3バンド
  • low、low mid、high mid、high:4バンド

ツマミを調節するポイント

これらを調整するときに大事なのが、まずはツマミをブーストもカットもされていないフラットな位置に調整することです。この状態が自身の楽器をアンプに繋いだときの一番自然な音色となります。そして、ここから不要な音域をカット、もう少し欲しい音域をブーストという具合で調整していくんです。例えば、フラットな状態でこもった音に感じたら低音をカット、ゴリゴリした音にしたければ中音をブーストという感じです。
ちなみにイコライザーのツマミは、真上を指したいわゆる12時の位置でフラットになる場合がほとんどですが、特にpresenceのツマミなどは、反時計回りに回しきった状態がフラットになる場合もあるので気をつけましょう。

10バンドEQAMPEG SVT-3PROに搭載される10バンドEQ

また、とくに大型のアンプにはグラフィックイコライザーと呼ばれる、10バンドほどに分かれた細かい調整のできるイコライザーが付いているものもあります。こちらも使い方は同じです。
通常のイコライザーとグラフィックイコラーザーの両方が付いているアンプでは、まず通常のイコラーザーで大まかな音を作り(このときグラフィックイコラーザーのほうは必ずフラットにしておきます)、グラフィックイコライザーで細かい調整をするようにすると音が作りやすいです。

インプット

楽器のインプット(入力口)が複数あるアンプもあります。これはベース本体がアクティブかパッシブかによって使い分けるもので、アクティブ・パッシブと書いてあればわかりやすいですが、high・lowとあったり0db・-15dbと書いてあるものもあります。この場合、以下のように繋いでおくとよいでしょう。

  • アクティブ:low または -15db に
  • パッシブ:high または 0db に

アクティブとパッシブってどう違うの?


この他にも、音の粒を揃えるコンプレッサーや、音を歪ませるディストーション・オーバードライブなどの機能がつくアンプもあります。

リハスタの定番アンプ

アンペグ(ampeg)

ampeg-svt-3pro AMPEG SVT-3PRO

古くからベーシストに愛される定番中の定番で、とても多くのスタジオに置いてあるアンプです。中でもヘッド部分はSVT‐3PROという機種が多いようです。こちらはプリアンプ部分に計5本の真空管が使われたプリチューブアンプになっており、ロック等に合うドライブ感のある音が特徴です。EQはbass・middle・trebleの3バンドのパラメトリック・イコライザーに加え9バンドのグラフィック・イコライザーも付いていて、多種多様なセッティングが可能です。さらに、3バンドイコライザーのうちmidとして扱われる音域は、frequencyというツマミによって5種類の中から選択可能です。


ampegのアンプはローリングストーンズのメンバーににも長年愛用されてきました。この動画でもベースアンプにはampegが使われているの確認できますね。ちなみに現在ストーンズでベースを弾いているのはダリル・ジョーンズというベーシスト。ジャズ・フュージョンのセッションベーシストとしても有名です。

ハートキー(hartke)

hartke-ha3500 Hartke HA3500

アルミを用いたスピーカーコーンが印象的なアンプです。リハスタではHA3500というヘッドがよく使われています。プリアンプは真空管とトランジスタそれぞれを使ったものが両方搭載されており、好きな割合でブレンドすることが可能です。EQは10バンドのグラフィックイコラーザーになっており、さらにLOW PASS CONTOURとHIGH PASS CONTOURという2つのツマミがありますが、これらもLOW・HIGHそれぞれに対応したイコライザーと捉えてしまっていいでしょう。そしてコンプレッサーも搭載されています。アルミコーンスピーカーの特性も相まって、スラップ奏法等に相性のよさそうなモダンなサウンドになっています。


ベースはビクター・ウッテン。彼の演奏のレンジの広さやスピーディーさには、hartkeのアルミコーンスピーカーのレスポンスのよさが最適なのでしょう。

おすすめの自宅練習に適したベースアンプ

自宅での練習に適したアンプとはどんなものでしょうか?まずは、やはりサイズが重要ですよね。そしてヘッドフォンが繋げることもポイントになると思います。いくら小さい音でもベースの低音は思った以上に響きます。夜間の練習等の時はヘッドフォンでの練習がいいと思います。さらに、特にヘッドフォンでの練習のときに役に立つのが「AUX IN」などと呼ばれる、ベース以外の外部音源を繋ぐ端子です。これにパソコンやメトロノーム、iPodなどを繋げば、スピーカーやヘッドフォンからこれらの音も同時に再生されるんです。
このような機能を備えたものの中でも特にお勧めのものをいくつか紹介してみます。

AMPEG BA-108 V2

AMPEG BA-108 V2

自宅用でもampegはやはり定番です。小型の8インチスピーカーですが低音がよく出るので小さい音量でも迫力のあるサウンドです。そしてボディーの側面が斜めにカットされており、ここを底面になるように置くとスピーカー面が斜めを向くようになり音が聴きやすくなります。コントロールは1ボリューム・3バンドイコラーザーとなっています。自宅練習用のベースアンプを探している方は、まずはこのモデルから試してみると良いでしょう。

AMPEG BA-108 V2 – Supernice!ギターアンプ


phil jones double four

phil jones double four

小型で高性能なアンプを多く出しているphill jonesですが、double fourは中でも最も小さいサイズのベースアンプです。低音から高音までバランスのいいナチュラルな音が特徴で、このためウッドベースととも好相性です。カラーバリエーションも豊富なので、部屋の雰囲気に合わせて気に入った色を選ぶのもいいのではないかと思います。コントロールは2ボリューム・3バンドイコラーザーとなっています。

double fourを…
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ROLAND MICRO CUBE BASS RX

ROLAND MICRO CUBE BASS RX

このアンプの特筆すべきところはその多機能さでしょう。各辺とも30cmにも満たない大きさですが、コンプレッサー・コーラス・フランジャー・ワウ・ディレイ・リバーブの各エフェクト、チューナー、リズムマシン、さらに様々な定番アンプをシミュレートした切り替えスイッチまで搭載されており、電池(単3×6本)による駆動も可能と、まさにこれさえあればどこでも練習が可能です。コントロールは2ボリューム・3バンドイコラーザーとなっています。

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HOTONE Thunder Bass

HOTONE Thunder Bass

これまで紹介した3種類はすべてコンボアンプですが、こちらはヘッドアンプになっています。特徴はやはりそのサイズでしょう。こちらだけの大きさはいわゆるコンパクトエフェクターとほとんど変わらないサイズで、さらに同じメーカーから出ているキャビネット(Nano Legacy Cabinet)に繋いでも今回紹介した4種類の中でも最小です。小さいながらもampegのSVTを基に作られたというドライブサウンドは迫力があります。直接ヘッドフォンを繋いでヘッドフォンアンプとして使うのもいいのではないかと思います。また、独特のレトロなデザインでインテリア性も高いです。コントロールは2ボリューム・3バンドイコラーザーとなっています。

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ORANGE Crush 25BX

ORANGE Crush 25BX

ORANGEが販売する練習用ベースアンプが「Crush 25BX」です。オレンジ色のボディが目を引くモデルですが、オシャレな外観とは裏腹に、ローミッドの効いた芯のあるサウンドを鳴らすことが可能です。定格出力は「25W」であり、自宅では十分すぎるほどの音量を確保できます。

ORANGE Crush 25BX – Supernice!ギターアンプ



いかがだったでしょうか?アンプを使いこなすには知識と同時に慣れも必要です。スタジオなどでいろいろなアンプを積極的に使い慣れていくと、音作りも早くなってくると思います。

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