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マーカス・ミラー

使用ベース】 : Fender JazzBass
【所属バンド】

【生年月日】1959年6月14日
【出身地】アメリカ ニューヨーク

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ベーシストであればその影響は避けては通れない現代最高峰のベーシスト、マーカス・ミラー。卓越したテクニックとグルーヴで、マイルス・デイヴィス(tp)、デヴィッド・サンボーン(as)、渡辺香津美(Gt)など数々の一流ミュージシャンの名演を彩ってきた。ジャコ・パストリアスの登場でエレクトリック・ベースの可能性は飛躍的に拡大したが、スタンリー・クラークと並んでその可能性をもう一段階上のレベルに引き上げたのがこのマーカス・ミラーである。
とくにスラップにおけるグルーヴは秀逸で、テクニックから音選びのセンスに至るまでが超一流。
トレード・マークはプリアンプにバルトリーニのTCTを搭載した77年製フェンダー・ジャズベース。それまで圧倒的に60年代ヴィンテージが人気だった JazzBass の70年代モデルにも注目が集まるようになったのはマーカス・ミラーの活躍と無縁ではないだろう。

Marcus Miller

ベーシスト、マーカス・ミラーの誕生

13歳のときにベースを手にしたマーカスは、ルイス・ジャクソンの影響もあり早々にスラップの練習を開始、15歳のときには既にサポート・ベーシストとしてニューヨークで仕事を始めていたというからおそるべき早熟な天才である。

何枚かのアルバム・レコーディングに参加したのち、GRPの所属ベーシストとなったマーカスは、後に素晴らしい名演を多数生み出していく盟友デヴィッド・サンボーンと出会い、アルバム「ハイダウェイ」に参加。
その後渡辺香津美「TOCHIKA」や、JAZZ界のレジェンドであるマイルス・デイヴィスの「ザ・マン・ウィズ・ホーン」でプレイ。
そして83年に初のリーダー・アルバムである「サドゥンリー」をリリースし、凄腕の一流ベーシストとして名を馳せていくこととなる。

デヴィッド・サンボーン

「ハイダウェイ」に始まるデヴィッド・サンボーンとの関係はマーカスを語るうえで外すことは出来ない。ハイラム・ブロック(Gu)やブレッカー・ブラザーズも参加した「ストレイト・トゥ・ザ・ハート」での激しくぶつかり合う達人たちとの競演には思わず息を飲んでしまうほど。マーカスはベーシストとしてだけでなく、プロデューサーとしても一流であり、デヴィッド・サンボーンの作品ではプロデューサーとしてもその手腕をいかんなく発揮している。
デヴィッド・サンボーンの数多い作品の中では決して1番に挙げる人は多くない作品ではあるが「ヒアセイ」におけるマーカスのプロデュース、ベース・プレイは秀逸。「Jaws」のファンキーなスラップはいつ聴いても心地いい名演である。サンボーンとの「ライヴ・アンダー・ザ・スカイ」での名演はもはや語り草である。

マイルス・デイヴィス

80年代に復活を遂げたレジェンド、マイルス・デイヴィスがベーシストとして指名したのが若干21歳だった若き新鋭だったマーカス。以降マイルスのベーシストとして、プロデューサーとしてマイルスの音楽に欠かせない存在となっていく。
「ザ・マン・ウィズ・ホーン」で初めてマイルス作品に参加したマーカスは、一時バンドを離れるも「TUTU」「シエスタ」「アマンダ」など後期マイルス作品の数々に参加。マイルスの作品にグルーヴと彩りを加えつつ、自身の中にもマイルスのスピリッツを吸収していく。
中でもマーカスが全面プロデュースを努めた「TUTU」はマイルスの鬼気迫るホーンが最先端の音楽と融合を試みた傑作であり、マーカスのベースとプロデュースのスキルがいかんなく発揮されている。

ジャマイカ・ボーイズ

ジャマイカ地区の盟友レニー・ホワイト(Dr)と、バーナード・ライト(Key)とともに結成されたジャマイカ・ボーイズ。デヴィッド・サンボーンやマイルス・デイヴィスといった大御所との競演、リーダー・アルバムの発表と、ベーシストとして脂が乗ってきた頃に結成されたユニットだけあり、完成度の高さは折り紙付き。削ぎ落とされたシンプルなプレイの中にもマーカスならではのグルーヴが宿りまくり。キャッチーな曲の数々は、彼らのポップ・センスの高さが伺える。
サイドマンでもなくリーダーでもない、そんなバンドの一員としてのポジションをとことん楽しもうとするマーカスの笑顔すら浮かんでくる1枚「J Boy」はマーカス・ファンなら是非聴いて欲しい。

リーダー・アルバム

83年の「サドゥンリー」以降、数々のリーダー・アルバムを発表しているマーカス。リーダー・アルバムでは自身が主役なだけあってベース・プレイも全面に押し出されており、やはりベーシストとしてはこれらの作品群は聴かない訳にはいかないだろう。
中でも「ティーン・タウン」のカヴァーを収録した「キング・イズ・ゴーン」、ハービー・ハンコック(Key)ら豪華ゲストが参加し、グラミー賞も獲得した「M2~パワー・アンド・グレイス」などは押さえておきたいところ。絶妙なサムピング・アップ&ダウンから繰り出されるスラップ、超絶なタッピング、そしてメロディとグルーヴを自在に操る神懸かり的なプレイの数々に驚愕すること間違いなし!
また、リーダー作ではないが、スタンリー・クラーク、ヴィクター・ウッテンという超絶技巧を代名詞とする凄腕ベーシストとともに結成したS.M.Vのアルバム「サンダー」はベーシストなら腰を抜かすプレイが満載なのでこちらも是非。

使用機材

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マーカスのトレード・マークは77年製のフェンダー・ジャズベース。このベースはロジャー・サドウスキーの手によってバルトリーニのプリアンプTCTを組み込まれてアクティヴに改造されている。また、ブリッジはバダス製のものに付け替えられている。スラップを安定させるためのピックアップ・フェンスが付いていることも特徴のひとつ。

アンプは00年代初期にEBSのHD650を愛用していたものの、90年代から現在に至るまでSWRを愛用している。SWRは自身のシグネイチャー・モデルであるマーカス・ミラー・プリアンプM2にパワー・アンプを組み合わせて使用している。

エフェクターはEBS、MXRやH.A.Zのミュートロンなどを使用しているが、その時その時で必要なものを組み込むスタイルのようである。

名盤:Levi’s (R) Black Presents Antother Side Of Me

LEVI’S(R) BLACK PRESENTS アナザー・サイド・オブ・ミー

  • アーティスト:マーカス・ミラー
  • レーベル:ビクターエンタテインメント( 2006-07-19 )
  • 定価:¥ 2,571

マーカスの代表作と言えば「キング・イズ・ゴーン」「M2~パワー・アンド・グレイス」やマイルス・デイヴィス「TUTU」やデヴィッド・サンボーン「ストレイト・トゥ・ザ・ハート」などが挙げられるが、ここではあえて「Levi’s (R) Black Presents Antother Side Of Me」を紹介したい。
チャカ・カーン(Vo)、エリック・クラプトン(Gu)などがゲスト参加、ミシェル・ンデゲオチェロもVoで参加するなど、ベース以外でも聴きどころは多いが、やはりその中心にあるのはマーカスのベースの素晴らしさ。「カム・トゥギャザー」におけるまさに「歌う」ベース・プレイは圧巻。

もちろん十八番のスラッピングも十二分に味わえるのでご心配なく。