エレキベース初心者のための入門サイト

ベース博士 > ベーシスト一覧 > ジェームス・ジェマーソン

ジェームス・ジェマーソン

使用ベース】 : Fender Precision Bass
【所属バンド】 : Motown Records

【本名】ジェームス・リー・ジェマーソン
【生年月日】1936年1月29日
【出身地】アメリカ サウスカロライナ

ベーシストの神

モータウンで数々の楽曲のボトムを支え続けたベース界のレジェンド、ジェームス・ジェマーソン。
たとえそのプレイを聴いたことが無くとも、ベーシストであるならば多かれ少なかれ間接的に影響を受けていると言っても過言ではない、エレキ・ベースに携わるプレイヤーたちの源流のような存在である。その生涯はもはや伝説にすらなりつつあり、今でも後世に与えた影響は計り知れない。

モータウン~栄光の日々

ハイスクール時代に手にしたアップライトを早々にマスターした天才少年は、モータウンでの演奏を重ねるうちにエレキ・ベースに転向。人差し指メインで弾いていたアップライトの奏法をエレキ・ベースに持ち込み、後に「ザ・フック」と呼ばれる1本指奏法で数々の名演を生み出していく。そのあまりに流暢で歌いすぎるベース・ラインの美しさは「本当に人差し指1本で弾いていたのか」という声があがるほど。

モータウンでの彼の名演は数多いが、やはり歴史に残るコラボレートといえばマーヴィン・ゲイの作品への参加だろう。「ホワッツ・ゴーイン・オン」「レッツ・ゲット・イット・オン」というソウル史に残る名盤で、マーヴィンの熱く、甘く、美しい歌声の裏で奏でられる素晴らしいラインの数々。
ジェームス・ジェマーソンがいなければエレキ・ベースという楽器の可能性の開花は、ジャコ・パストリアスの登場まで待たなければならなかっただろう。それほど彼の存在と奏法は画期的であった。

そんなジェマーソンもモータウンがデトロイトからロサンゼルスに移転した頃には、アルコールから離れられなくなりプレイヤーとしての輝きを失っていき、83年に心臓病でこの世を去った。
しかし、モータウンと共に生きた彼の名演は今なお人々の心に感動を与え続けてくれる。

使用機材

黒くカラーリングされた1957年製フェンダー・プレシジョン・ベース、通称「ブラック・ビューティ」をメインで使用していたが盗難にあってしまい、その後入手したのが1962年製のサンバースト「ファンク・マシーン」。以降はほとんどの演奏をこのファンク・マシーンでこなしていたと言われている。
エレキに持ち替えたあともアップライトのニュアンスを残すためか、フラット・ワウンドの弦を弦高を高めにセットし、更にスポンジ製のミュートも搭載、サステインを抑えた太く甘いトーンで裏メロを鳴らしまくっていた。弦はほとんど張り替えなかったという。

アンプは Ampeg を好んで使用していたようである。

名盤:ホワッツ・ゴーイン・オン

What's Going on

  • アーティスト:Marvin Gaye
  • レーベル:Motown( 2003-01-14 )

ジェームス・ジェマーソンの1枚と言えばやはりこれ。マーヴィン・ゲイ「ホワッツ・ゴーイン・オン」。
タイトル曲となった「ホワッツ・ゴーイン・オン」のマーヴィン・ゲイのソウルフルなメロディのバックで歌いまくるジェマーソンのベースは、まさに「ソウル」に満ち溢れており、マーヴィン・ゲイの歌声に匹敵する歌心には感動すら覚える。ウィリー・ウィークスがプレイしたダニー・ハサウェイ「ライヴ」での「ホワッツ・ゴーイン・オン」も凄まじく美しいが、どちらも未聴ならばまずは本家のこちらから是非。

「ライト・オン」での粘り気のあるファンキーなリフや「インナー・シティ・ブルース」での思わず体を揺らしてしまうクールでグルーヴィなバッキングなど、全編がベーシストの教科書のような名盤である。